Visa EB-5 (Visa de inversionista).

Índice

Características clave de una green card basada en inversión.

Estas son algunas de las ventajas y limitaciones del programa green card basada en inversión:

  • Siempre que tengas dinero para invertir y puedas demostrar que estás en el proceso de invertirlo en un negocio con fines de lucro, tú mismo no necesitas tener alguna formación o experiencia empresarial en particular. Además, inversores de cualquier país del mundo son bienvenidos a solicitar, aunque las autoridades de inmigración sospechan más del fraude con los solicitantes de ciertos países.
  • Tu green card inicialmente será solo condicional, es decir, caducará en dos años, después de los cuales deberá solicitar para renovarla y hacerla permanente.
  • Puedes optar por invertir tu dinero en una empresa en cualquier lugar de U.S., entonces solo necesitas mantener tu inversión el tiempo suficiente para que la green card se convierta en permanente y participar activamente con la empresa en la que inviertes.
  • Después de que tu tarjeta de residencia se vuelva permanente, puedes trabajar para otra empresa o no trabajar en absoluto.
  • Tú debes vivir en U.S.; no puede usar la green card solo con fines de trabajo y viajes.
  • Tu cónyuge e hijos solteros menores de 21 años pueden obtener tarjetas de residencia como familiares acompañantes.
  • Al igual que con todas las tarjetas de residencia, la tuya se puede revocar si la usas incorrectamente, por ejemplo, vives fuera de los U.S. durante demasiado tiempo, cometes un delito o incluso fallas en avisar a las autoridades de inmigración de tu cambio de domicilio. Sin embargo, si conservas tu tarjeta de residencia durante cinco años y vive en los U.S. continuamente durante ese tiempo (sí, tus dos años como residente condicional cuentan), puedes solicitar la ciudadanía estadounidense.
Comprar un negocio

¿Necesitas un abogado? Si puedes invertir en una visa de inversiones para obtener la green card, tú puedes pagar los servicios de un abogado de inmigración de alta calidad. La categoría EB-5 es una de las categorías más difíciles para establecer elegibilidad, y ciertamente la más cara. Vale la pena invertir para obtener asesoramiento legal antes de dar cualquier paso significativo hacia el uso de esta estrategia. Si intentas la aplicación una vez por tu cuenta y fallas, puede dañar tus posibilidades de éxito en el futuro. Es más, como se espera que tu hagas la inversión primero, y solicites la green card posteriormente, puedes perder mucho dinero.

Debido a que estás invirtiendo una cantidad sustancial de dinero, debes obtener información de profesionales financieros, fiscales, contables, de inversión y de otros negocios. Un abogado de inmigración no está necesariamente calificado para asesorarlo sobre los aspectos comerciales de la inversión. Muchas empresas ofrecen una gama completa de servicios a potenciales inversores EB-5, incluido el asesoramiento sobre los centros regionales en los que invertir.

¿Eres elegible para una green card a través de inversión?

Las tarjetas verdes a través de la inversión están disponibles para cualquier persona que invierta un mínimo de $1,8 millones en la creación de un nuevo negocio en U.S., reestructuración o expansión de uno que ya existe. No importa de dónde sacaste el dinero (los obsequios y las herencias, por ejemplo, están bien) siempre que lo obtuviste legalmente. La empresa debe emplear al menos diez trabajadores a tiempo completo, producir un servicio o producto y beneficiar a la economía de U.S. El empleo a tiempo completo se define como el que requiere al menos 35 horas de servicio por semana.

El inversionista, su cónyuge y sus hijos no pueden contarse entre los diez empleados. Sin embargo, se pueden contar otros miembros de la familia. Los diez trabajadores no necesariamente tienen que ser ciudadanos estadounidenses, pero deben tener más que una visa temporal (de no inmigrante): residentes legales, y cualquier otro ciudadano extranjero que tenga el derecho legal de vivir y trabajar indefinidamente en U.S., todos pueden contarse. Los contratistas independientes no cuentan para los diez empleados.

El monto en dólares requerido de la inversión puede reducirse a $900,000 si el negocio está ubicado en un área rural o en un área urbana con una tasa de desempleo certificada por el gobierno estatal en al menos 150% del promedio nacional. Las áreas rurales se definen como cualquier ubicación que no forma parte de un área estadística metropolitana oficial o no se encuentra en los límites exteriores de cualquier ciudad que tenga una población de 20.000 habitantes o más. Los gobiernos estatales identificarán las partes del estado en particular que tienen alto nivel de desempleo, y notificará a USCIS de qué ubicaciones califican. Incluso si sabes que el área de tu inversión tiene una tasa de desempleo extremadamente alto, no calificará para reducción de inversión de monto menor a menos que el gobierno estatal lo haya designado específicamente como zona de alto desempleo a los efectos de las tarjetas de residencia a través de inversión.

Además, el inversor debe participar activamente en la empresa, ya sea en una función de gestión o de formulación de políticas. Las inversiones pasivas, como la especulación de tierras, normalmente no te califican para una green card en esta categoría, excepto bajo el programa centro regional, descrito a continuación.

Bajo el programa del centro regional EB-5 (que no es permanente y requiere que el Congreso lo extienda ocasionalmente), se establecen 3,000 visas EB-5 aparte para inmigrantes que invierten en “centros regionales designados”. Los centros regionales están designados (y a veces preaprobados como vehículos de inversión calificados) por USCIS, pero se ejecutan de forma privada y trabajan para promover el crecimiento económico a través del aumento de las ventas de exportación, mejorar la productividad regional, creación de nuevos puestos de trabajo y aumento de inversión de capital. Los inversores en los centros regionales no necesitan demostrar que ellos mismos crearon nuevos puestos de trabajo para diez trabajadores estadounidenses, solo que, como resultado de la contribución del inversor, el centro regional creó diez o más empleos, directa o indirectamente, o aumento de la productividad regional.

La inmensa mayoría de las green cards EB-5 se obtienen al invertir en centros regionales, por dos razones. Primero, la mayoría de los centros regionales operan en áreas rurales o de alto desempleo que permiten una inversión de $900,000 en lugar de $1,8 millones, y, en segundo lugar, permiten a un inversionista adinerado hacer una inversión en efectivo sin crear o administrar una nueva empresa. La clave para los inversores de centros regionales, sin embargo, es asegurarse de que el centro regional esté bien administrado; el hecho de que USCIS haya designado al centro como un vehículo de inversión no garantiza que el centro regional tenga éxito el tiempo suficiente para permitir el inversor se convierta en residente permanente sin condiciones.

USCIS también tiene la autoridad para exigir una mayor cantidad de inversión de $1,8 millones. Esto puede ocurrir cuando el inversor elige ubicar el negocio en una zona de bajo desempleo. Hasta el presente, USCIS ha adoptado la política de no aumentar el requisito de inversión en dólares sobre esta base.

Además, debes colocar tu inversión en riesgo de pérdida parcial o total si el negocio va mal. Sin embargo, no es necesario que toda la inversión se haga en efectivo. Los equivalentes de efectivo, como certificados de depósito, préstamos titulizados y pagarés, pueden contarse en el total. También lo puedes hacer al valor del equipo, el inventario u otra propiedad tangible. (Ver 8 C.F.R. § 204.6(e).)

Varios inversores pueden unirse para crear o ampliar un negocio de U.S. y cada uno puede calificar para una green card a través del negocio. Sin embargo, la inversión individual de cada persona aún debe ser por la cantidad mínima de calificación, y cada inversor debe ser responsable por separado de la creación de diez nuevos puestos de trabajo. Por ejemplo, si cinco personas cada una invierte $1,8 millones en un nuevo negocio que empleará al menos 50 trabajadores estadounidenses, los cinco inversores califican para tarjetas de residencia. ¿Pero qué pasa si otros inversores también ponen dinero en ese mismo negocio? A los cinco inversores hipotéticos todavía se les puede atribuir la creación de los 50 puestos de trabajo, siempre y cuando los otros inversionistas no estén solicitando tarjetas de residencia a través de la inversión.

La inversión debe realizarse en una “nueva” empresa comercial. Para hacer esto, puedes crear un negocio original, puedes comprar un negocio que se estableció después del 29 de noviembre de 1990, o puedes comprar un negocio y reestructurarlo o reorganizarlo y se forme una nueva entidad comercial.

Hay dos excepciones a la regla de que la inversión debe estar en un empresa comercial “nueva”. La primera excepción es que puedes comprar un negocio existente y expandirlo aumentando la cantidad de empleados o el valor neto del negocio en al menos un 40%.

También debes realizar la inversión total requerida ($1,8 millones o $900,000 según la ubicación) y aún debes demostrar que creaste al menos diez empleos de tiempo completo para trabajadores estadounidenses.

La segunda excepción a la regla de la “nueva” regla de empresa comercial es que puedes comprar un negocio en problemas y evitar que se arruine. Para hacerlo debes demostrar que la empresa ha existido durante al menos dos años y ha tenido una pérdida anual del 20% del patrimonio neto de la empresa en algún punto durante los 24 meses anteriores a la compra. Aún debes invertir el monto total requerido, pero no es necesario que demuestre que creaste diez trabajos. Más bien, debes demostrar que, durante dos años a partir de la fecha de compra, empleaste al menos a tantas personas como estaban empleadas al momento de la inversión.

Comprar un negocio

Tú puedes presentar tu solicitud antes de haber completado la inversión requerida. Invertir todo este dinero puede llevar mucho tiempo. Pero necesitarás demostrar que estás activamente en el proceso de invertir. Esto significa que tu has colocado suficiente capital en riesgo en la inversión para convencer al USCIS de que estás comprometido con el negocio. No hay una cantidad establecida que se deba invertir antes de presentar el caso. Tu debes usar tu juicio para deducir si USCIS creerá que está comprometido con la inversión.

Período de prueba de dos años para las green cards basadas en inversión.

Una green card para un inversionista se emite primero solo condicionalmente. La green card condicional se otorga por dos años. Cuando los dos años hayan terminado, el inversionista tendrá que presentar una solicitud con USCIS para remover la condición y hacer que su residencia en los U.S. sea “permanente”.

Al decidir si la condición debe eliminarse, USCIS investigara si la inversión total se ha completado realmente, si se han contratado diez trabajadores estadounidenses a tiempo completo, si el negocio sigue funcionando, si el inversor ha asumido un papel activo en la gestión del negocio, y si el inversor aún mantiene una participación de inversión en el negocio.

Cuando alguno de los factores requeridos no pueda establecerse a satisfacción de USCIS, o si la petición de remoción de la condición no ha sido presentada dentro de los últimos 90 días del período condicional de dos años, el inversionista perderá su tarjeta de residencia y estará sujeto a la remoción de U.S. (deportación). Si, por otro lado, USCIS está convencido de que la inversión aún cumple con todos los requisitos, USCIS removerá la condición y emitirá una green card permanente.

Traer a tu cónyuge e hijos.

Si estás casado o tienes hijos solteros menores de 21 años y adquieres una green card a través de la inversión, tu cónyuge e hijos pueden obtener green cards como parientes acompañantes proporcionando prueba de su relación familiar contigo y la presentación de otros requisitos y documentos. Sus green cards también se emitirán condicionalmente y se volverá permanente cuando la tuya lo haga.

Inadmisibilidad.

Si alguna vez has cometido un delito, has estado involucrado en una organización terrorista, has mentido en una solicitud de inmigración, mentido a un oficial, sufrido una enfermedad física o mental particular según lo especificado por USCIS, o eres inadmisible de otra manera, es posible que no puedas recibir una green card a menos que puedas calificar para lo que se conoce como una “exención de inadmisibilidad (waiver of inadmissibility)”. Los miembros de tu familia también tienen que demostrar que no son inadmisibles.

Resumen del proceso de solicitud de la Visa EB-5.

Obtener una green card a través de una inversión es un proceso de tres a cinco pasos. A diferencia de muchos otros tipos de solicitudes de green card, tu realizas todos los pasos por tu cuenta, sin necesidad de que alguien en los U.S. presente una petición en tu nombre. Los pasos incluyen:

  1. Envías una petición al USCIS para demostrar que has hecho o estás en proceso de realizar una inversión comercial calificada en U.S.
  2. Si el Departamento de Estado ha establecido una lista de espera porque la demanda de “números de visa” EB-5 excede la cuota, esperas hasta llegar al final de la lista de espera.
  3. Tú y tus familiares acompañantes envían sus solicitudes de green cards, ya sea a un consulado de U.S. fuera de U.S., o posiblemente en una oficina de USCIS dentro de U.S. (una opción principalmente disponible para personas que ya se encuentran legalmente en U.S.)
  4. Si tu entrevista se llevó a cabo en un consulado de U.S. en otro país, ingresas a los U.S. con tu visa de inmigrante, momento en el que te conviertes en residente permanente.
  5. Debes solicitar la remoción de las condiciones a tu estado de residente condicional durante el período de 90 días antes de tu segundo aniversario como residente condicional.

¿Necesitas comprar un negocio en marcha para solicitar con éxito la Visa EB-5?

Iniciemos con separar los métodos de inversión en “directa” o “indirecta”. Inversion directa serian la creación, reestructuración o expansión de un negocio ya existente. Algunos llaman estas formas de proceder como “auto” EB-5. Inversion indirecta seria invertir en un Centro de Inversion Regional aprobado por el Servicio de Inmigración. En todos los casos, el monto de la inversión mínima será $1,8 millones, a menos que la inversión se realice en un área rural o de alto desempleo que permiten una inversión de $900,000. Te recuerdo que la “gran mayoría” de los inversionistas, eligen la inversión en Centros de Inversion Regional. Con esto en mente, revisemos todas las opciones por separado:

  • Crear un negocio nuevo. Aquí, por definición, no necesitas comprar un negocio en marcha. De hecho, esta es una manera tradicional de convertirse en dueño de un negocio: “iniciar un negocio desde cero”. Puedes revisar nuestra publicación: Dueño de un negocio: Hay tres maneras de hacerlo. Además de los contras mencionados en esa publicación, no resulta fácil cumplir la cuota de “10 trabajadores” permanentes que requieres cumplir conforme la exigencia de la Visa EB-5 dentro de un presupuesto de $1,8 millones, y menos todavía de $900,000. En resumen, no necesitas comprar un negocio en marcha. En este caso, debes tener una reunión con nosotros para coordinar el contrato de arrendamiento comercial que vas a requerir para instalar el negocio.
  • Reestructurar o expandir un negocio ya existente. Aquí, por definición, necesitas comprar un negocio en marcha. En este caso, debes tener una reunión con nosotros para iniciar el proceso de compra de un negocio en marcha que cumpla los requerimientos de la Visa EB-5.
  • Centro de Inversion Regional. Nosotros creemos que esta es tu mejor opción. Aquí, por definición, no necesitas comprar un negocio en marcha. En este caso, debes tener una reunión con nosotros para presentarte Centros de Inversion Regional que tengan cupos disponibles para tu inversión. Puedes iniciar tu búsqueda en este enlace: Centros Regionales de Inversionistas Inmigrantes EB-5 aprobados.

Real Estate Broker Disclaimer

I am not a licensed attorney and cannot engage in the practice of law. I am not a representative of any governmental agency with authority over immigration or citizenship, and I cannot offer legal advice or other assistance regarding immigration.

The following is a Spanish translation of that disclaimer: “Yo no soy un abogado matriculado y no puedo ejercer en la práctica de leyes. Yo no soy un representante de ninguna agencia gubernamental con autoridad sobre inmigración o ciudadanía norteamericana y no puedo proveer consejos legales u otra asistencia con respecto a inmigración.

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