Quiero vender mi negocio: ¿Qué se vende y que no?

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Quiero vender mi negocio: ¿Qué se vende y que no?

Si tu y el comprador acordaron una venta de activos, el acuerdo de venta debería enumerar claramente todos los activos que estás vendiendo. Esto puede parecer obvio, pero una cantidad sorprendente de acuerdos de venta simplemente dicen que el vendedor está vendiendo y el comprador está comprando “todos los activos del negocio XYZ”.

Incluir una lista en el acuerdo de venta es de sentido común, incluso si planeas transferir todos los activos del negocio al comprador. Pero una lista es especialmente importante si decides conservar algunos de los activos, como efectivo, cuentas por cobrar y tal vez incluso un escritorio y una silla a los que te has apegado. O tal vez vas a otorgar una licencia, no vender, algún elemento de propiedad intelectual como una fórmula patentada de derechos de autor o patente. Nuevamente, el punto es que, para evitar discusiones futuras, se debe ser muy específico en el acuerdo de venta sobre lo que se vende y lo que no. De lo contrario, puedes entrar en una pelea legal más adelante sobre si algo tan aparentemente trivial como el número de teléfono o el nombre comercial del negocio te pertenece a ti o al comprador.

Ahora bien, si lo tuyo no es una venta de activos, sino que, en cambio, estás vendiendo tu entidad corporativa o LLC, por lo general no tienes que preocuparte por especificar en el acuerdo de venta los activos que se venden. Por definición, todo lo que posee la corporación o LLC se transferirá como parte de la venta. Pero ocasionalmente hay algunos activos corporativos que te gustaría eliminar de la venta. Por ejemplo, la corporación puede ser propietaria de la computadora que usas, que está cargada con programas y datos que te gustaría conservar. Si vendes las acciones corporativas al comprador, la computadora se transferirá automáticamente como parte de la venta. Para evitar que eso suceda, deberías transferir la computadora y, en algunos casos, el software y la información que contiene, de la corporación a ti mismo antes del cierre de la venta. Y para asegurarse de que el comprador esté claramente al tanto de su plan, deberías dejar claro en el acuerdo de venta que la computadora, y cualquier otro artículo que conserve, no serán propiedad de la corporación cuando se transfiera la entidad. De lo contrario, si el comprador cree que la computadora es parte del acuerdo y luego descubre que falta, es posible que te acusen de fraude.

Del mismo modo, debes tener cuidado de excluir de cualquier venta de entidad los artículos de tu propiedad personal que estén presentes en las instalaciones comerciales. Dado que los artículos personales nunca fueron propiedad de tu entidad comercial en primer lugar, al principio puedes pensar que hacer esto es innecesario. Pero cuando te das cuenta de que el comprador puede no saber que la pintura original en la pared de la oficina y una hermosa alfombra en la sala de conferencias son tus tesoros personales y no son propiedad del negocio empresa, la sabiduría de este enfoque se hace evidente. Menciona estos elementos en tus conversaciones con el comprador y asegúrate de que se mencionen específicamente como exclusiones en cualquier listado de la propiedad que posee la empresa.

En otra publicación de esta página web te enseñaremos a redactar un lenguaje apropiado en tu acuerdo de venta que explique claramente qué se vende y qué no.

Atención a la transferencia de propiedad intelectual.

Un número considerable de pequeños negocios posee propiedad intelectual, un término que cubre los derechos de autor, las marcas registradas, las patentes y los secretos comerciales. Aunque es fundamentalmente diferente de los activos físicos como máquinas y edificios, la propiedad intelectual puede ser el activo más valioso de tu empresa. Por ejemplo, si has construido una reputación sólida por la alta calidad de tus servicios o bienes, entonces el nombre de tu empresa o producto tendrá asociaciones positivas entre los clientes existentes. Alguien que busque comprar tu negocio sin duda querrá obtener el beneficio de ese reservorio de buena voluntad (goodwill), sabiendo que ayudará a garantizar no solo que los clientes actuales regresen, sino también que recomendarán los productos y servicios a otros.

En el aspecto financiero, deberías asegurarte de no pasar por alto el valor de la propiedad intelectual al negociar el precio de venta. En otro aspecto, debes saber exactamente qué derechos posees. En algunos casos, antes de ofrecer tu negocio a la venta, es posible que debas proteger tus derechos a través del registro federal o estatal u obtener una liberación de alguna otra persona o negocio que pueda reclamar la propiedad total o parcial de la propiedad intelectual.

Luego, al preparar el acuerdo de venta, debes tener claro qué propiedad intelectual adquirirá el comprador y cuál conservarás. En algunos casos, puede ser apropiado conservar la titularidad legal de la propiedad intelectual, pero autorizar al comprador a utilizarla. En otras situaciones, lo contrario puede ser el camino que seguir: tu transfieres la propiedad intelectual al comprador, pero recibes una licencia para usarla. En otras publicaciones tienes más información sobre la propiedad intelectual de tu negocio, incluido cómo poner en orden tu documentación para el comprador.

La legislación de propiedad intelectual es una especialidad legal. Relativamente pocos abogados comerciales tienen una amplia formación y experiencia en este campo. Si tu quieres comprar un negocio rentable y entre los activos que estas comprando se encuentra alguna propiedad intelectual de gran valor, debes considerar consultar a un especialista en propiedad intelectual.

Protección contra la falta de pago del comprador.

En tus acuerdos con el comprador, tus negociaciones sobre lo que se vende y el precio y los términos de la venta son principalmente asuntos comerciales. Por el contrario, otras consideraciones entran en juego cuando se comienza a poner tu acuerdo por escrito. Deberías tratar de incorporar protecciones para que sea lo más probable que obtengas el monto total que el comprador promete pagar, especialmente en una venta a plazos.

Cuando se venden algunos pequeños negocios, el vendedor no recibe el precio de compra en una suma global, aunque, por supuesto, se realizan transacciones en efectivo, especialmente cuando el comprador es una corporación más grande o puede obtener financiamiento de terceros. Pero más típicamente, el comprador hace un pago inicial y le da al vendedor un pagaré por el saldo. El pagaré generalmente establece un cronograma de pagos que se realizarán durante un período de tiempo, como tres o cinco años, y el comprador también acepta pagar intereses sobre el saldo impago.

Si tu negocio es saludable y si el comprador tiene una buena administración y un historial de crédito, probablemente recibirá tus pagos a tiempo y, finalmente, obtendrás cada dólar que se te debe. Obviamente, con un negocio o comprador subyacente más inestable, aumenta el riesgo de incumplimiento del comprador.

Pero no importa cuál sea la condición del negocio o del comprador, la realidad es que cada vez que recibes un pagaré por parte del precio de venta, existe al menos cierto riesgo de que el comprador no realice todos los pagos requeridos. Tal vez la persona al que le vendes resulta ser un jugador compulsivo que gasta todo su dinero en deudas de juego. O, por alguna razón que no es evidente cuando aceptas la venta, la persona que compra tu negocio puede decidir abrir tarde y cerrar temprano, lo que detiene su flujo de caja. En resumen, en estas y una plétora de otras eventualidades igualmente infelices, es posible que no llegue ese cheque que esperas recibir cada mes.

Es esencial que consideres y adoptes una serie de medios prácticos y legales para protegerte en caso de incumplimiento del comprador. Aquí hay algunas técnicas comunes que deberías considerar (otras publicaciones brindan detalles):

  • Investiga cuidadosamente al comprador y vende solo a alguien que sea financieramente fuerte y tenga un buen historial crediticio.
  • Véndelo solo a un comprador que tenga un historial comprobado de competencia empresarial, preferiblemente en el mismo campo en el que se encuentre.
  • Obtén un pago inicial sustancial. Un comprador con una buena cantidad de dinero ya invertido en el negocio tiene un incentivo obvio para mantener el negocio vivo y próspero y pagar el pagaré.
  • Haz que el pagaré esté firmado por el cónyuge del comprador y, si es posible, garantizado por un padre, amigo o inversionista que sea claramente solvente financieramente. Cuando una segunda persona (con suerte, más rica) respalda la promesa de pago del comprador, es mucho más probable que finalmente recibas el precio de venta total de tu negocio.
  • Consigue que el comprador te otorgue una primera o, más probablemente, una segunda hipoteca o escritura de fideicomiso sobre bienes inmuebles que el comprador posea y que tenga suficiente capital para cubrir el monto pendiente en el pagaré.
  • Haz que el comprador firme un acuerdo de garantía que te permita recuperar los activos comerciales si no se realizan los pagos.
  • Si el negocio opera desde un espacio alquilado, busca el derecho de recuperar el contrato de arrendamiento también para que puedas volver al negocio si es necesario en el mismo lugar.

Asegurar tu capacidad para ganarse la vida más tarde.

A menos que seas un anciano, estés gravemente enfermo o estés sujeto a otras circunstancias que dejen en claro que tus días empresariales han terminado, tu posible comprador puede estar preocupado de que inicies un negocio competidor o vaya a trabajar para un competidor. Esa es una preocupación legítima. Después de todo, nadie quiere escribir un cheque grande para un negocio solo para enterarse de que el propietario anterior ha abierto al otro lado de la calle y está buscando el mismo grupo de clientes. Los compradores generalmente intentan asegurarse de que esto no ocurra pidiendo a los vendedores que firmen un pacto de no competir (también llamado acuerdo de no competencia) por un período de años.

Dependiendo del tipo de negocio, el convenio puede limitar tu actividad competitiva solo en un área geográfica determinada. Pero en otros casos, una empresa editorial o un negocio basado en Internet, por ejemplo, el convenio puede impedirle participar en un negocio similar en cualquier lugar de los U.S. o, en raras ocasiones, incluso en todo el mundo.

No te sorprenda si la persona que compra tu negocio le pide que firmes un pacto de no competencia, ya sea como parte del acuerdo de venta o por separado. Si te estás jubilando o vas a entrar en una línea de trabajo completamente diferente, no te importará mucho qué tan amplio está escrito el pacto de no competir. No estás planeando hacer ese tipo de trabajo de todos modos. Por el contrario, si es posible que quieras hacer algo en el mismo campo o en un campo estrechamente relacionado en el futuro, debes prestar mucha atención a cómo limitas tus actividades “competitivas”. Por ejemplo, incluso si nunca planea poner un pie en otra tienda de bagels después de que se venda la tuya, deberás estar alerta al lenguaje de no competencia si deseas invertir en algún otro negocio relacionado con alimentos, iniciar un restaurante o abrir una empresa de distribución.

Pautas para los acuerdos de no competencia.

Aquí hay algunas maneras de asegurarte de que aún puedas ganarse la vida en la línea de trabajo que mejor conoces.

  • Limita y define cuidadosamente los tipos de actividades que estarán fuera de los límites. Si estás vendiendo tu tienda de bagels, pero después de tomarse un año libre puedes estar interesado en abrir un restaurante para sentarse que sirva desayuno y almuerzo, incluido el bagel ocasional, asegúrate de que esta actividad no se descarte.
  • Especifica las cosas a las que te reserva el derecho de hacer. Por ejemplo, si estás vendiendo un negocio de informes judiciales, pero planeas usar tus habilidades para hacer subtítulos y otros servicios para programas de noticias de televisión, deberías asegurarse de que tienes derecho a usar tus habilidades estenográficas de esta manera.
  • Si es posible, limita cualquier acuerdo de no competencia a un área geográfica, como un radio de cinco millas desde el negocio que se vende o, si corresponde, el mismo condado o estado. (En algunos negocios, especialmente los que se realizan parcialmente en línea, es posible que el comprador no esté satisfecho con un límite geográfico, ya que el negocio puede ser efectivamente a nivel nacional o mundial. En ese caso, concéntrate en lo que puedes hacer en el futuro en lugar de dónde puede hacerlo).
  • Limitar el número de meses o años de vigencia de la cláusula de no competencia. A menudo, dos o tres años son suficientes para que el comprador se establezca.
  • Considera especificar ciertos clientes que están fuera de los límites. En algunos tipos de empresas de servicios o de fabricación, esta es la forma más eficaz de elaborar un acuerdo de no competencia.

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