Organizar la venta de tu negocio: Tu trabajo futuro.

El futuro del vendedor

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Trabajar en el futuro para el negocio.

Suponiendo que la tuya sea una venta a plazos, tendrás una conexión importante con el comprador al menos hasta que el último pago a plazos esté seguro en su banco. Pero también puedes desear mantener una relación más activa con la empresa como consultor, empleado a tiempo parcial o asesor. Y es posible que incluso si estás ansioso por seguir adelante, el comprador condicionará la compra a que permanezca a cargo, o al menos involucrado, durante un período de transición, que podría durar uno o dos años. Aunque tu y el comprador pueden adoptar una actitud de esperar y ver sobre la posibilidad de permanecer en el negocio, por lo general es mejor incluirlo explícitamente en tus negociaciones.

Desde tu punto de vista, hay varias ventajas en un acuerdo en el que continúas realizando algunos servicios para el negocio después de que cambia de manos. Primero, es posible que quieras permanecer en cubierta hasta que esté completamente pagado. En segundo lugar, a menos que tengas problemas de salud graves o que por alguna otra razón ya no quieras trabajar, puede parecer deseable disponer de ingresos adicionales. En tercer lugar, puedes tener fuertes lazos emocionales con el negocio que pueden hacer que sea satisfactorio permanecer involucrado al menos a tiempo parcial.

Continuar trabajando para el negocio puede incluso ayudar a atenuar la sensación de pérdida que de otro modo podrías sentir al venderlo. Pocas empresas tienen éxito hasta el punto de que alguien más pague una suma significativa para comprarlas sin que a sus dueños originales les importe nada. Y el hecho de que el negocio ya no sea tuyo no significa que no obtendrás una sensación de satisfacción al seguir involucrado; de hecho, ayudar al negocio a lograr una transición exitosa puede ser muy satisfactorio. Pero trabajar para otra persona no es para todos. Si te has acostumbrado a ser su propio jefe, trabajar para el comprador, incluso por poco tiempo, puede ser más problemático de lo que vale.

Desde el punto de vista del comprador, a menudo es deseable mantener activo al vendedor en el negocio, al menos a tiempo parcial, durante uno o dos años. No solo estarás disponible para brindar asistencia valiosa con los detalles de las operaciones comerciales, como enseñar al nuevo propietario las complejidades del sistema de contabilidad o cómo ordenar los tipos y cantidades correctos de mercancías, pero lo que es más importante, tu presencia continua puede ser tranquilizador para los empleados, proveedores y especialmente para los clientes de mucho tiempo que, de otro modo, podrían ser ultracríticos con el nuevo propietario. 

La excepción a esta regla general es cuando un comprador cree que tu negocio ha disfrutado de una reputación menos que estelar. Tal comprador puede querer mantenerse alejado de ti, prefiriendo colocar un letrero que proclame “Bajo nueva administración”.

Desde un punto de vista practic, hay dos formas en las que puedes organizar la prestación de servicios futuros para el comprador: puedes ser un empleado o un contratista independiente.

Una relación de trabajo.

En una relación laboral, tu sigues o permanece en los libros como empleado a tiempo completo o parcial y la empresa te paga un salario fijo o por hora. Al igual que con cualquier otro empleado, la empresa retendrá el impuesto sobre la renta, el Seguro Social y otros impuestos de su cheque de pago. Y también puedes recibir beneficios, según el acuerdo que negocies con el nuevo propietario. Por ejemplo, la empresa puede pagar tu cobertura de seguro de salud y ofrecerte vacaciones pagadas o licencia por enfermedad.

Si tu y el comprador acuerdan que te convertirás en un empleado, tiene sentido firmar un contrato de trabajo que indique lo que harás por el negocio. Esto es especialmente cierto si cuentas con recibir ingresos continuos. Además de cubrir las tareas laborales, el contrato también debe incluir la cantidad de tiempo que dedicarás, cuánto se te pagará y qué beneficios (si corresponde) recibirás.

También deberias cubrir cuánto durará el empleo (puede ser desde unos pocos meses hasta varios años) y qué sucede si deseas irse o si el nuevo propietario desea cancelar el acuerdo antes de tiempo. O puedes firmar un contrato que no incluya una fecha o condiciones para la terminación. Esto significa que tu empleo es “a voluntad” y que el nuevo propietario puede terminarlo en cualquier momento sin necesidad de decir por qué. Esto puede ser adecuado para ti, ya que significa que, a su vez, no tienes la obligación de continuar trabajando durante un período prolongado si no te llevas bien con el propietario. Otra posibilidad es firmar un contrato más creativo, uno que vincule el monto de tu compensación futura al éxito del negocio. Digamos, por ejemplo, que aceptas vender tu negocio de consultoría en crecimiento por $ 400,000 a una firma de consultoría más grande que quiere ingresar a tu nicho de mercado. Como parte del acuerdo, también aceptas permanecer como director ejecutivo durante dos años con un salario decente, además de una bonificación muy saludable si el crecimiento del negocio supera el nivel que proyectaste como parte de tu argumento de venta para el comprador. Con un plan como este, no solo tienes la seguridad de un precio decente para tu negocio, sino que también has incorporado una gran ventaja que puedes endulzar sustancialmente la transaccion. Y desde el punto de vista del comprador, has demostrado que está dispuesto a apostar ingresos futuros considerables al tratar de cumplir con tu discurso de ventas optimista.

El otras publicaciones proveemos más información sobre lo que podría incluirse en un contrato de trabajo por escrito.

Es posible, por supuesto, que continuar trabajando para el negocio y recibir ingresos por sus esfuerzos no sea gran cosa: puedes tomarlo o dejarlo. En ese caso, puedes omitir un contrato escrito y simplemente trabajar de semana en semana. Serás un empleado a voluntad, lo que, como se explicó anteriormente, significa que tu o el nuevo propietario pueden terminar la relación en cualquier momento.

Comprar un negocio

Busca asesoramiento antes de firmar un contrato de trabajo. La legislación laboral puede ser compleja. Tu Business Broker te ayudara a asegurar que el contrato proteja completamente tu negocio.

Una relación de contratista independiente.

En una relación de contratista independiente, se te paga por la asignación, por lo general, ya sea por una tarifa fija o por tiempo medido. Entonces, por ejemplo, el comprador podría aceptar pagarte una suma fija por trabajar durante tres meses como consultor de la empresa durante 20 horas a la semana. O el comprador podría aceptar pagarte una tarifa fija para estar disponible para realizar una lista de tareas. O se te puede pagar X dólares por día por cada proyecto que se te pida que realices según sea necesario.

A diferencia de una relación laboral, si eres un contratista independiente, la empresa no retendrá impuestos de tu cheque. Esto significa que estarás solo para pagar los impuestos sobre la renta y el impuesto sobre el trabajo por cuenta propia (que es igual a las partes del empleador y del empleado de los impuestos del Seguro Social y Medicare). Y, a menos que se negocie por separado, no recibirás seguro médico, vacaciones u otros beneficios que la empresa normalmente brinda a los empleados.

Se deben cumplir los criterios del IRS para contratistas independientes.

Antes de aceptar una relación de contratista independiente, es casi seguro que un comprador informado querrá asegurarse de que el IRS no cuestione el acuerdo y luego requiera que el comprador te trate como un empleado a efectos del impuesto sobre la nómina. Debido a que el IRS cree que puedes recibir más dinero cuando los trabajadores se clasifican como empleados (creyendo que un número significativo de contratistas independientes no pagan todos los impuestos que deben), el IRS algún día puede desafiar al comprador para que demuestre que realmente cumple con los criterios necesarios de un contratista independiente, por ejemplo, que tu tienes un gran control sobre cómo y dónde realizas tus servicios. Esto significa que los arreglos para tu trabajo y la forma en que te pagan deberán estructurarse cuidadosamente para que el comprador se sienta cómodo. Llamarte contratista independiente, por sí solo, no será suficiente.

Preparar un contrato de contratista independiente.

Si planeas trabajar para el comprador como contratista independiente, es crucial que pongas los detalles de tu acuerdo por escrito para que no haya malentendidos sobre cuánto trabajo se te asignará y cuánto se te pagará más adelante. Otras publicaciones contienen un formulario de muestra para usar como punto de partida en la preparación de tu propio acuerdo de contratista independiente.

Hay varios temas importantes que debe cubrir tu acuerdo de contratista independiente, que incluyen:

  • Los servicios que acepta realizar. Debes tener claro exactamente lo que vas a hacer por el negocio en el futuro. Por ejemplo, si esperas ganar al menos $ 25,000 por año durante tres años, asegúrate de que el acuerdo requiera que hagas un trabajo que te permita facturar a la empresa por al menos esa cantidad.

  • Cuánto se te pagará y cuándo. El pago puede ser por hora, por día o por proyecto. Quizás tu acuerdo requiera que presentes facturas periódicas (una práctica común para los contratistas independientes) con la condición de que se te pagará dentro de los diez días posteriores al envío de la factura.

  • Los gastos por los que se te reembolsará. Según el tipo de trabajo que vayas a realizar, es posible que debas proveer el reembolso de los gastos necesarios. Estos pueden incluir viajes, entretenimiento, costos de comunicaciones y suministros.

  • Quién será el propietario de cualquier propiedad intelectual que produzcas. Si crearás material con derechos de autor o realizarás un trabajo innovador que pueda constituir la base de una patente o ser tratado como un secreto comercial, será importante aclarar quién es el propietario del material.

  • Cuánto tiempo durará el acuerdo. Por lo general, no deberias hacer un compromiso que dure más de unos pocos años, aunque puede haber excepciones.

  • Cómo se puede rescindir el contrato. Es posible que necesitas una disposición que te permita a ti o al nuevo propietario rescindir el acuerdo dando una cierta cantidad de notificación por escrito, como 60 o 90 días. Pero si cuentas con recibir ingresos durante un período prolongado, ten cuidado de no darle al comprador una forma fácil de finalizar el acuerdo antes de tiempo.

  • Una declaración de que tu eres un contratista independiente. Esto puede ayudar al nuevo propietario a convencer al IRS de que no eres un empleado (lo que sometería al propietario a obligaciones fiscales adicionales). Pero, como se señaló anteriormente, tal declaración por sí sola no será suficiente. De hecho, el acuerdo de trabajo debe cumplir con los criterios del IRS; por ejemplo, el propietario de la empresa no puede tener demasiado control sobre cómo realizas sus funciones.

  • Quién pagará los impuestos locales, estatales y federales sobre sus ganancias. En una relación de contratista independiente, esta es tu responsabilidad; la empresa no retiene impuestos de los cheques que te entrega. Mencionar esto en tu acuerdo puede ayudar a establecer que tu realmente no eres un empleado si el IRS o una agencia estatal cuestionaron al comprador sobre tu verdadero estado.

  • Cómo se resolverán las disputas. Puedes prever la mediación o el arbitraje como una forma de evitar ir a los tribunales.

Ejemplo: Clara, una tasadora certificada de bienes raíces comerciales, ha creado un negocio de tasación rentable, Valoración Consolidada. Cuando, después de 25 años, a Clara le ofrecen un excelente trabajo enseñando tasaciones en una escuela de negocios y un contrato para escribir un libro sobre tasaciones prácticas de bienes raíces, decide vender el negocio a tres empleados leales que también son tasadores. Como parte del acuerdo, le piden a Clara que permanezca involucrada en el negocio a tiempo parcial para ayudar a mantener la sólida relación de Consolidated con varios grandes corredores de bienes raíces que envían una gran parte del negocio a Consolidated. Esto le va bien a Clara ya que, al menos mientras trabaja en su libro, le gustaría mantener su mano en la práctica real de la tasación. Por lo tanto, como parte de la venta del negocio, Clara y los compradores acuerdan que durante dos años, Clara estará disponible para consultarles sobre temas comerciales y revisar sus avalúos más difíciles. Se le pagará $175 por hora por su tiempo. No se le pedirá que brinde más de 40 horas de servicios en un mes y podrá hacer el trabajo en su propio horario y principalmente desde la oficina de su hogar. Se le garantizará un pago mínimo de $1,750 al mes, diez horas de tiempo, ya sea que se le pida o no que trabaje esa cantidad de horas.

Considere el efecto de las reglas del Seguro Social en tu decisión de continuar trabajando.

Si planeas trabajar para el comprador (u otro empleador) después de vender tu negocio, considere cómo esto afectará tus beneficios del Seguro Social. El tiempo puede ser crucial. Es cierto que puedes comenzar a cobrar el Seguro Social a los 62 años, pero si aún ganas una cantidad significativa de dinero de un trabajo (como trabajar para el comprador de tu negocio), tus beneficios se reducirán y el monto de tu cheque mensual sera bajado permanentemente.

El panorama del Seguro Social suele ser más optimista si postergas el cobro de beneficios hasta que tengas derecho a los beneficios de jubilación completos. Comenzando con las personas nacidas en 1938 o después, la edad para recibir los beneficios completos aumentará gradualmente desde los 65 años hasta llegar a los 67 para las personas nacidas después de 1959. Una vez que alcances tu plena edad de jubilación, tus beneficios del Seguro Social no se reducirán si recibe ingresos adicionales. Además, si en lugar de empezar a cobrar la Seguridad Social a los 62 años esperas a cumplir la plena edad de jubilación, el importe de tu cheque mensual será mayor.

Yendo un paso más allá, si continúas trabajando más allá de tu plena edad de jubilación y no recibes beneficios, la cantidad mensual a la que tendrás derecho a recibir en última instancia seguirá aumentando hasta que cumplas 70 años. Es cierto que llevará varios años para compensar los pagos que no realizaste anteriormente, pero especialmente si tienes un cónyuge dependiente sustancialmente más joven que probablemente recibirá beneficios durante muchos años, puede tener sentido.

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