Organizar la venta de tu negocio: Acuerdos de NO-Competencia.

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Restricciones sobre lo que puedes hacer en el futuro: Acuerdos de no competencia

Es probable que cualquier persona que compre tu negocio quiera asegurarse de que no entrarás rápidamente en un negocio competidor que reducirá los ingresos del comprador. Por ejemplo, si tuvieras que vender tu exitosa floristería y luego abrir un negocio similar al final de la calle, el comprador se sentiría legítimamente molesto. Para protegerse contra la posibilidad de que el comprador vea como competencia desleal, debes esperar que el comprador te pida que firmes un acuerdo (pacto) para no competir después de que se venda el negocio.

Ejemplo: Ejemplo: Luis ha creado un negocio muy rentable, Bella Italia Ristorante, vendiendo pizzas, calzones, lasaña y otras comidas italianas preparadas con viejas recetas familiares. Ahora Rosa está buscando comprar el negocio (incluidas sus maravillosas recetas), pero le preocupa que Luis se aburra después de unos meses de retiro y abra otra tienda en la ciudad que atraiga a los clientes de la suya. Para evitar esto, solicita que Luis acepte una cláusula de no competencia en el contrato de venta en la que promete que durante tres años no será propietario, trabajará ni invertirá en ningún restaurante dentro de las 15 millas de Bella Italia Ristorante. Luis siente que esto es justo, especialmente porque es poco probable que quiera volver a estar en el negocio de los restaurantes. Rosa y Luis acuerdan que $5,000 del precio de venta serán tratados como pago a Luis por su acuerdo de no competir.

Según la ley de Florida (F.S. §542.335), el empleador puede hacer cumplir los acuerdos de no competencia siempre que sean razonables con respecto al tiempo y el área geográfica, y protejan un interés comercial legítimo del empleador según lo define el estatuto de Florida. La razón es que la ley desconfía de restringir el derecho de una persona a ganarse la vida. Pero la situación es diferente cuando alguien vende un negocio. La ley asume la posición de que es legítimo que quienes compran y venden negocios negocien libremente sobre convenios de no competir. Entonces, si tu aceptas firmar un pacto de no competir, puedes asumir que será legalmente exigible.

Antes de firmar un acuerdo de no competencia, considera cuánto se te pagará por este acuerdo y cómo te restringirá en términos de:

  • El tipo de trabajo que puede y no puede hacer.
  • El área geográfica o donde puede trabajar, y.
  • El tiempo de vigencia del acuerdo.

Un comprador puede proponer una limitación muy amplia de tus actividades futuras, yendo más allá de lo que sea razonablemente necesario para una buena protección. Si planeas jubilarte o ingresar a una línea de trabajo completamente diferente, es posible que no tengas problemas para aceptar limitaciones incluso irrazonablemente estrictas. Pero si tienes una posible expectativa de hacer un trabajo relacionado, o incluso el mismo trabajo en otra parte del país, deberas negociar algo menos drástico. Afortunadamente, generalmente hay un compromiso que satisfará tus necesidades y las del comprador. En el ejemplo anterior, Luis podría sentirse demasiado restringido si no pudiera participar en ningún restaurante durante tres años. Pero dado que Rosa, la compradora de Bella Italia, en realidad solo teme que abra otro local italiano, es probable que esté dispuesta a aceptar su pacto de no competir solo en esta especialidad. En consecuencia, podrían diseñar un convenio que le permita a Luis ingresar a cualquier tipo de negocio de alimentos donde sus ofertas no incluyan una lista de los 20 platos italianos más populares.

Tu acuerdo de no competencia es un compromiso personal que haces con el comprador. Esa promesa debe incluirse o adjuntarse al acuerdo de venta. (En otras publicaciones veras el lenguaje apropiado y un formulario de muestra). Para que tu promesa sea legalmente vinculante, el comprador debe pagarte algo de valor a cambio. (Esto se conoce como contraprestación). Unos pocos dólares cumplirán con este requisito legal técnico, lo cual está bien porque normalmente te conviene mantener el pago de tu convenio lo más bajo posible. La razón es que cualquier pago que recibas por un pacto de no competir será gravado a las tasas de ingresos ordinarios. La gran excepción a este consejo ocurre si estás vendiendo los activos de una corporación C (o una LLC que ha elegido el tratamiento de impuestos corporativos). En esa situación, para reducir la carga de la doble imposición, necesitas que te paguen tanto como sea posible por el convenio y reducir la cantidad atribuida a los activos comerciales. Debes estar preparado para negociar sobre esto hasta que ambas partes estén satisfechas.

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