Millones de personas llegan a Estados Unidos como visitantes turistas (B-2) o por negocios (B-1) cada año. Naturalmente, U.S. quiere mantener sus puertas abiertas a estos visitantes que disfrutarán del paisaje y los placeres culturales del país placeres y participar en negocios y otros intercambios con personas en U.S.
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Sin embargo, al igual que con todas las visas, hay tensión en su distribución. Nadie quiere que esta visa sea utilizada por personas que tengan la intención de hacer daño en U.S. o quedarse y nunca irse. Como resultado, los consulados de U.S. en todo el mundo niegan un sorprendente número de visas de visitantes, en muchos casos a personas que simplemente no estaban preparadas para los rigores del proceso de solicitud. Las tasas de rechazo de visas B varían según el país. Por ejemplo, en año fiscal 2019, el Departamento de Estado informó que la tasa de negación de visas para China fue 15%, para India 23%, para Indonesia 11%, para Bangladesh 61%; para Pakistán 49%; para Nigeria 45%; para Rusia 12%, para Filipinas 26%; para Turquía 18%; y para Ucrania 35%.
Esta publicación explica quién es elegible para una visa temporal para negocios o placer, y cómo maximizar las probabilidades de éxito cuando se postula. La mayoría de los consulados pueden aprobar y emitir visas de visitantes en unos días, aunque las medidas de seguridad pueden retrasar su decisión final por semanas o meses.
¿Necesitas un abogado? Solicitar una visa de visitante es bastante simple y no suele requerir la ayuda de un abogado. Sin embargo, si has tenido problemas para obtener visas en el pasado, alguna vez has excedido una visa, o eres de un país que se cree que patrocina el terrorismo, la ayuda de un abogado puede valer la pena.

Características clave de la visa de visitante.

Estas son algunas de las ventajas y desventajas de la visa de visitante:

¿Calificas para una visa de visitante?

Tu calificas para una visa B-1 si vienes a los U.S. como visitante por un viaje de negocios temporal. Tu calificas para una visa B-2 si está visitando U.S. temporalmente, ya sea como turista o para recibir tratamiento médico. A menudo, estas dos visas se emiten juntas en combinación para que tengas todas las opciones de ambos. Sin embargo, debes demostrar tanto a Consulado de U.S. que emite la visa y al oficial de la Oficina de Protección de Aduanas y Fronteras de U.S. (United States Customs and Border Protection – CBP) en el aeropuerto o la frontera, tu intención de regresar a tu país de origen después de que termines tu visita. Por lo general, debes demostrar que tienes un trabajo y una dirección permanente en el extranjero para donde volver.
Una visa B-1 te permite estar en los U.S. con fines comerciales, como realizar inversiones, comprar bienes, asistir a seminarios o realizar otras actividades temporales relacionadas con el trabajo para un empleador ubicado fuera de los U.S. Sin embargo, no puedes ser empleado ni operar tu propia empresa. Tú no puedes recibir pagos de una fuente interna de los U.S. A veces es difícil trazar la línea divisoria entre negocios y actividades permitidas por una visa B-1 y un empleo ilegal.
A diferencia del visitante B-1, el turista B-2 no puede participar en actividades comerciales en absoluto. Una condición para ser admitido con una visa B-2 es que estás visitando únicamente por motivos de placer o por motivos de tratamiento médico.
Si ingresas a los U.S. con una visa B, tu intención debe ser venir solo como visitante temporal. Los turistas suelen tener estancias de hasta seis meses y los visitantes de negocios pueden permanecer según sea necesario hasta un máximo de un año. La fecha de vencimiento de tu estadía permitida se mostrará en tu Formulario I-94 Registro de llegada/salida. Si llegas por aire o mar, CBP ingresara tu registro I-94 en una base de datos, a la que puede acceder en Homeland Security. Si llegas a una frontera terrestre, un oficial de CBP pondrá una pequeña tarjeta blanca I-94 en tu pasaporte. Teóricamente, puedes salir de los U.S. al final de tu estadía, regresar al día siguiente y ser readmitido para otra estadía. Alternativamente, antes que tu estadía permitida haya expirado, puedes solicitar una prórroga de estadía sin salir.
Si tu historial de viajes muestra que pasas la mayor parte de tu tiempo en los U.S., CBP asumirá que tiene la intención de ser más que un simple visitante temporal. Sobre esta base, se te puede negar la entrada por completo, aunque tengas una visa válida. Algunas personas, piensan que han encontrado una laguna jurídica en el sistema, tratan de vivir en los U.S. de forma permanente con una visa de visitante simplemente haciendo viajes breves fuera del país cada tiempo que su estadía va a expirar. No esperes que esta táctica funcione por mucho tiempo. Sin embargo, aquellos que quieran tener casas de vacaciones en U.S. y vivir en ellas durante unos seis meses cada año pueden hacerlo legalmente.

Excepción al requisito de visa de visitante: el Programa de Exención de Visa (Visa Waiver Program).

Si planeas venir a los U.S. por turismo o negocios, estás dispuesto a irte dentro de los 90 días, no te han negado visas anteriores o violado sus términos y procedes de un país que no tiene antecedentes de inmigración a los U.S., es posible que puedas evitar solicitar formalmente una visa antes de tu viaje. La llamada exención de visa está disponible para las personas de los países que participan actualmente en el Programa de exención de visa (Visa Waiver Program – VWP), incluidos: Andorra, Austria, Australia, Bélgica, Brunei, Chile, República Checa, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, San Marino, Singapur, Eslovaquia, Eslovenia, Corea del Sur, España, Suecia, Suiza, Taiwán y Reino Unido. (Los representantes de medios extranjeros no pueden utilizar una exención de visa, ya que el propósito de su estadía no se considera negocio. Deben obtener una visa de no inmigrante de medios).
Cada visitante que ingrese bajo el VWP debe llegar con un boleto de transporte para salir de los U.S. También deben presentar lo que se llama pasaporte legible por máquina (MRP), es decir, uno con dos líneas de caracteres escaneables en la parte inferior de la página de información biográfica. El pasaporte debe ser válido durante al menos seis meses desde la fecha de entrada. La entrada bajo el VWP está permitida en tierra a través de Canadá o México, pero los visitantes que califiquen deben mostrar evidencia en la frontera, fondos suficientes para vivir en los U.S. sin trabajar.
Exención de visa para canadienses y bermudeño. Si eres ciudadano de Canadá o Bermuda, no necesitas una visa B-1 o B-2 para entrar a los U.S. Puedes mostrar tu pasaporte en la frontera y explique que vienes como visitante por negocios o por placer. Tu no estas ingresando bajo el Programa de Exención de Visa; más bien, tú eres lo que se llama “visa exento”.
Los viajeros del VWP deben obtener autorización a través del Sistema de autorización de viaje (Electronic System for Travel Authorization – ESTA) antes de viajar a U.S. Hazlo en E.S.T.A Deberás pagar una tarifa de $14.
La aplicación solicita información biográfica, información sobre tu pasaporte y arreglos de viaje, y preguntas relevantes de seguridad. Se supone que el sistema da una respuesta automatizada inmediata para la mayoría de las personas, pero en algunos casos puede tardar hasta 72 horas. Por esa razón, el Departamento de Seguridad Interna (Department of Homeland Security – DHS) recomienda que los viajeros envíen la información al menos 72 horas antes del viaje. Antes de abordar el avión, la aerolínea verificará electrónicamente que tiene una autorización de viaje aprobada en sus archivos. Todos los pasajeros que utilicen el Programa de exención de visa deben tener la autorización ESTA, incluso los bebés que viajan sin sus propios tiques.
Si ESTA no te aprueba para viajar, no podrás usar el Programa de exención de visa, pero aún podrías obtener una visa estándar de turista.
Cuando ingreses a los U.S. bajo el Programa de exención de visa, no puedes extender tu estadía, cambiar tu estatus a otra clasificación de no inmigrante, o solicitar una green card sin primero salir del país. (La única excepción es para las personas que se casan con un ciudadano de U.S. o son hijos solteros o padres de un ciudadano estadounidense).
La participación en el VWP es opcional, no un requisito. Personas de los países con exención de visa aún pueden obtener visas de visitante estándar, pero deben estar preparados para explicarle al consulado de los U.S. por qué usar el programa de exención de visa no sería suficiente. Tendrás más flexibilidad y derechos una vez que ingrese a los U.S. si viene con una visa.
Para obtener más información, consulta el sitio web del Departamento de Estado  (haces clic en “U.S. Visas”, luego en ” Tourism & Visit” y luego “Visa Waiver Program”).

Cómo solicitar una visa de visitante.

Los pasos exactos para solicitar una visa B dependen de la embajada de U.S. o consulado donde estás aplicando. Lo más probable es que necesites:
Para obtener información adicional sobre estos procedimientos de solicitud, consulta el sitio web de la embajada o el consulado de los U.S. donde presentas la solicitud, y consulte el sitio web del Departamento de Estado (haces clic en “U.S. Visas”, luego en ” Tourism & Visit” y luego “Visitor Visa”).

Paso uno: preparación y envío de tu Solicitud.

Tu solicitud de visa consistirá en un formulario del gobierno y, si el consulado los requiere, algunos documentos que tú mismo reúnes. El formulario, llamado DS-160, solo se puede completar en línea. Traerás el documento de respaldo contigo usted para tu entrevista de visa.
Para acceder al DS-160, ve al Consular Electronic Application Center (CEAC) del Departamento de Estado. Debes completar el formulario en inglés. Si una pregunta está marcada como “opcional”, puedes dejar el espacio de respuesta en blanco. Responde con “No se aplica” si la pregunta no se ajusta a tu situación. Encontrarás que la mayoría de las preguntas requieren alguna respuesta: el sistema no te permitirá enviar una solicitud si no responde una pregunta obligatoria. Tu firmas electrónicamente tu DS-160 haciendo clic en el botón “Firmar Solicitud” al final de la forma.
¿No puedes completar el formulario DS-160 usted mismo? Un solicitante que sea analfabeto o no pueda completar la solicitud puede tener otra persona llene el formulario por él o ella, siempre y cuando ese ayudante esté identificado en la página “Sign and submit” de la solicitud. Siempre que sea posible, la persona que solicita la visa debe hacer clic en “Sign Application” él o ella misma. Los abogados (o cualquier otra persona) no deben hacer clic en ese botón para un solicitante que tiene acceso en línea y es capaz de manejarlo, excepto si el solicitante es menor de 16 años. En ese caso, un padre o tutor puede completar la solicitud y hacer clic en el botón ” Sign Application”. Si el solicitante no tiene padre o tutor legal, ninguna persona que tenga la custodia legal de, o un interés legítimo en, el solicitante puede hacerlo.
El DS-160 solicita mucha información. Ayudará si tienes los siguientes documentos cerca:
Consulta tus registros de viaje (¡o tu memoria!) antes de iniciar la solicitud. Deberás proporcionar las fechas de tus últimas cinco visitas o viajes a los U.S., si has estado allí anteriormente. También puede que te pidan tu historial de viajes internacionales durante los últimos cinco años.
No es necesario completar el DS-160 de una sola vez. Es un formulario extenso. Afortunadamente, puedes guardar tu trabajo y volver a él más tarde. Cuando comienzas un nuevo DS-160, se te emitirá un número de identificación (ID) de aplicación único después de seleccionar y responder una pregunta de seguridad. Debe tener tu ID de solicitud para regresar a tu solicitud. La información que ingresas en tu DS-160 se guarda cada vez que haga clic en el botón “Next” en la parte inferior de una página. Sin embargo, una aplicación se guarda en CEAC por solo 30 días. Si deseas acceder a tu aplicación después de 30 días, debes guardarlo seleccionando el botón “Save Application to file”. Luego, haz clic en el boton “Save” de la ventana de Descarga de archivos.
También debes cargar una foto estilo pasaporte de U.S. al CEAC como parte de tu solicitud. La información sobre cómo proporcionar una foto adecuada la encuentras en el sitio web del Departamento de Estado (Sigue el enlace a “U.S. Passports”, “Passport requirements” y luego “Passport Photos”). Si tienes problemas para que el sistema acepte tu foto, pídele ayuda a alguien que sea bueno con las computadoras. Como último recurso, puedes traer una foto a tu entrevista en el consulado de U.S.
Una vez que hayas enviado el DS-160 en línea, imprime y conserve el código de barras de página de confirmación. Deberás traerlo a tu entrevista consular.

Paso dos: programar una entrevista en la embajada de los U.S. o consulado.

Una vez que se haya aceptado tu DS-160, depende de ti programar una entrevista en una embajada o consulado de los U.S. Si bien las entrevistas son generalmente no requeridas para solicitantes menores de 14 o mayores de 80 años, los funcionarios consulares tienen la discreción de solicitar una entrevista de cualquier solicitante, independientemente de la edad.
Aunque, técnicamente, la ley te permite solicitar una visa B en cualquier consulado de U.S. que elijas, desde un punto de vista práctico, tu caso tendrá la mayor consideración en el consulado de tu país de origen. Solicitar en otro país crea sospechas sobre tus motivos para elegir tu consulado. (A menudo, cuando un solicitante tiene problemas en un consulado local, buscará una oficina más indulgente en algún otro país.) Sin embargo, si puedes demostrar que tienes negocios fuera de tu país de origen, y era más conveniente, por lo tanto, aplicar en un llamado “tercer país”, entonces aplicar fuera de tu país de origen no necesariamente estará en su contra.
Si alguna vez ha estado presente ilegalmente en los U.S., debe aplicar en tu país de origen. Incluso si sobrepasaste tu estadía en los U.S. solo un día, debes regresar a tu país de origen y solicitar la visa en ese consulado. Es posible que descubras que tu éxito al postularse como nacional de un tercer país depende de tu país, el consulado y la relativa gravedad de su delito.
Todos los consulados insisten en concertar citas con antelación. Sin cita no se permiten aplicaciones. Dado que los procedimientos para programar entrevistas en los consulados varían, llama por teléfono o consulte el sitio web del consulado por adelantado para conocer las políticas locales. Listado de Consulados de Estados Unidos en el mundo.

Paso tres: Pague la tarifa de solicitud.

La mayoría de los consulados requieren que pagues la tarifa de solicitud de visa, actualmente de $160 para visas B, antes de tu entrevista. El consulado te dará instrucciones sobre cómo y cuándo realizar el pago.

Paso cuatro: Reúne los documentos de respaldo.

Es probable que el consulado te diga que asistas a la entrevista con documentos que respalden tu elegibilidad para una visa B. Definitivamente vas a necesitar traer su pasaporte, la página de confirmación DS-160, tu recibo de pago (si se solicitó el pago por adelantado) y una foto si no pudiste subir una correctamente a CEAC, o tal vez incluso si las subiste. Además, a los consulados les gusta ver:
Una carta de invitación o declaración jurada de apoyo de una familia de U.S. o amigos no es necesaria para solicitar una visa B. Puedes llevar esas cosas a tu entrevista, pero al consulado no le importará. El oficial consular estará más preocupado por tu residencia y los vínculos con tu país de origen.

Paso cinco: Asiste a la entrevista en la Embajada o Consulado.

El último paso de tu proceso será asistir a una entrevista con un funcionario consular. Durante la entrevista, el oficial examinará tu Solicitud del formulario DS-160 para mayor precisión. Él o ella te hará preguntas sobre tus vínculos con tu país de origen y el estado de tus recursos financieros. El oficial seguramente te preguntará cuánto tiempo piensa permanecer en los U.S. Cualquier respuesta que sugiera incertidumbre sobre los planes para tu regreso o un interés en solicitar una green card probablemente resulte en una negación de tu visa B. La entrevista típica dura solo unos minutos y el oficial está bajo una intensa presión para tomar una decisión rápida sobre tu caso.
En algún momento del proceso de solicitud, generalmente en la entrevista, necesitarás que se tomen escaneos digitales de huellas dactilares sin tinta. Basado en estas huellas dactilares, el funcionario consular iniciará varios controles de seguridad para asegurarse que no has estado involucrado en actividades criminales o terroristas. Debido a que U.S. está realizando controles de seguridad más completos que en el pasado, es poco probable que recibas una decisión sobre tu visa el mismo día de la entrevista. Los controles de seguridad pueden agregar días, semanas o (más raramente) meses al tiempo de procesamiento.

Emisión de visas y entrada a los U.S.

Algunas personas, después de que se apruebe su visa, deben pagar una tarifa adicional de emisión de visa, que depende de si tu país cobra a los ciudadanos de U.S. una tarifa similar. (La mayoría de los países no lo hacen).
El consulado te dirá cómo te devolverá tu pasaporte a ti. Por lo general, uno debe recogerlo en persona, pero algunos consulados lo envían por correo. La visa se colocará en una página de tu pasaporte.
Tarjetas de paso fronterizo para mexicanos. Los ciudadanos de México pueden recibir tarjetas de cruce fronterizo (Border Crossing Cards – BCC) que se combinan con sus visas B-1/B-2. Las B1/B2-BCC puede tener la forma de una tarjeta (la mayoría) o un “Lincoln Foil” estampado en el pasaporte (si tu aplicas en ciertos consulados de U.S. en México). El BCC alguna vez se llamó “Visa láser”, y si tienes uno que no ha vencido, sigue siendo bueno para la entrada a U.S. Aunque necesitas un pasaporte mexicano para obtener un BCC, puedes usar el BCC para ingresar a los U.S. por tierra con un pasaporte vencido siempre que permanezca dentro de la zona fronteriza (25 millas en Texas y California, 55 millas en Nuevo México y 75 millas en Arizona).
Si bien existe una diferencia clara entre las visas B-1 y B-2, con frecuencia las dos se emiten juntos como una visa “B-1/B-2”. Esta visa típicamente permite a sus titulares realizar viajes de visitantes a los U.S. durante los próximos diez años.
Al ingresar a los U.S. con tu nueva visa B, se creará un registro I-94 de llegada/salida (si ingresas por aire o mar), y si ingresas por una frontera terrestre, se te entregará una tarjeta I-94. Contendrán las fechas de tu estadía autorizada. Normalmente se te permite permanecer en los U.S. por seis meses. Cada vez que salgas y vuelvas a entrar a los U.S., obtendrás un I-94 nuevo con un nuevo período de estadía autorizado. Si no te dieran una I-94, verifica tu registro I-94 en https://i94.cbp.dhs.gov.
Incluso con una visa de visitante válida, la entrada a la frontera de los U.S. puede ser desagradable para algunos. Debes esperar que los funcionarios de inmigración que te saludan te pregunten acerca del propósito de tu estadía, tus medios de apoyo y tus planes para salir a tiempo. Por razones de seguridad, es posible que te registren.

Prórrogas de estadía.

Suponiendo que puedas demostrar que no solo estás tratando de permanecer en los U.S. indefinidamente y tu estadía total no excederá un año, el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de U.S (U.S. Citizenship and Immigration Services – USCIS) puede, en raras ocasiones, otorgarte una extensión de tu estadía de visitante B-1 o B-2. (Las extensiones no están disponibles para las personas que ingresaron con el Visa Waiver Program, excepto en casos de emergencia absoluta. En tal caso, visita tu oficina local de USCIS) Seis meses adicionales es la prórroga más larga posible según la ley, pero pedir el monto total creará sospechas de tus intenciones.
Debes enviar tu solicitud de prórroga antes que la fecha de tu I-94 haya expirado y USCIS recomienda enviarlo 45 días antes del vencimiento.

Lista de verificación para la solicitud de extensión.

Formularios:

Para solicitar una extensión de estadía, envíe por correo los elementos de la lista de verificación de acuerdo con las instrucciones en Filing Addresses for Form I-539  (Para acceder al formulario y sus instrucciones, y obtener la dirección exacta de USCIS, visita el sitio web de USCIS en o llame al 800-870-3676.)
Si USCIS desea obtener más información antes de actuar sobre tu solicitud, emitirá una Solicitud de Evidencia (Request for Evidence – RFE). La RFE te dirá las piezas de información o documentos adicionales que se necesitan antes que puedan tomar una decisión, y en qué fecha límite se deben entregar dichos materiales. Proporcione los datos adicionales y envía el paquete completo de regreso a la dirección de USCIS indicada en la RFE.
Suponiendo que presentaste tu solicitud a tiempo, se te permitirá permanecer en los U.S. después de la fecha de tu estadía autorizada (como se muestra en tu I-94) mientras espera la decisión de USCIS.
Desafortunadamente, los centros de servicio de USCIS pueden tardar más de seis meses para tomar una decisión sobre las solicitudes de prórroga de la estadía. Incluso si USCIS tarda 12 meses en emitir una decisión, la extensión será por sólo durante el tiempo que solicitaste, y como se mencionó anteriormente, cualquier solicitud de una prórroga de más de seis meses, es probable que se niegue. Por lo tanto, debes planear salir de los U.S. antes de la fecha extendida que has solicitado, incluso si no has recibido la decisión sobre tu solicitud para esa fecha. Por otro lado, debido a que estás legalmente presente en U.S. mientras la solicitud permanece pendiente, efectivamente se te habrá “concedido” la prórroga en el momento de tu regreso a casa, incluso si la solicitud es posteriormente negada después de tu salida.
Si tu solicitud se presenta en un centro de servicio de USCIS que está procesando solicitudes en menos de seis meses, recibirás un Aviso de acción (Notice of Action) Formulario I-797, indicando la aprobación con la nueva fecha en una tarjeta desprendible que está destinada a servir como una nueva tarjeta I-94.
Si se rechaza tu solicitud de extensión de estadía, se te enviará un aviso por escrito que explique las razones de la decisión negativa. Esta decisión por escrito se enviará a la dirección de U.S. que figura en tu Formulario I-539, lo que significa que es posible que no recibas la decisión si llega después de tu salida. La razón más común para la denegación es que USCIS siente que estás simplemente tratando de prolongar tu estadía en los U.S. indefinidamente. Cuando tu solicitud es denegada, normalmente se te dará un período de 30 días para salir de los U.S. voluntariamente. No irse dentro de ese tiempo puede resultar en procedimientos de remoción y deportación. Por supuesto, si ya te has ido de U.S. en el momento en que se emite la denegación, entonces ya no tiene importancia.
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