Como muchos países, U.S. ofrece una vía de entrada a las personas ricas que inyectarán dinero en su economía. Sin embargo, no es como comprar un boleto para entrar. Los solicitantes de una green card a través de la inversión (Quinta preferencia de empleo o EB-5) no solo deben invertir entre $900 mil y $1,8 millones en un negocio de U.S., también deben desempeñar un papel activo en esa empresa (aunque no necesitan controlarlo). En esta publicación explicaremos quién es elegible para una green card a través de la inversión y cómo solicitarla.
Visa Eb5
Las tarjetas verdes para inversionistas están limitadas a 10,000 por año, con 3,000 reservadas para personas que invierten en “centros regionales”, que serán explicados a continuación. Al igual que otras categorías de visa, la categoría EB-5 tiene una cuota por país del 7% (700 de los 10.000). La cuota de 10,000 visas incluye no solo al inversionista, sino también los cónyuges e hijos que buscan tarjetas de residencia junto con el inversor. Si el Departamento de Estado cree que la cuota (ya sea por país o el total de 10,000 visas) será excedido para el año, puede establecer una lista de espera basada en tu fecha de prioridad (el día en que presentaste la primera parte de tu solicitud). Esto sucedió por primera vez en septiembre de 2014 con visas EB-5 para ciudadanos chinos, que habían cumplido su límite por país.
USCIS puede rechazar fácilmente solicitudes en la categoría EB-5, en parte porque los requisitos de elegibilidad son limitados, y en parte porque los requisitos probatorios son estrictos debido al historial de fraude de la categoría y mal uso. De hecho, algunos abogados animan a sus clientes a utilizar su dinero para encajar en otra categoría con una mayor probabilidad de éxito. Por ejemplo, al invertir en una empresa fuera de U.S. que tienen una filial en los U.S., la persona podría calificar para inmigrar como un ejecutivo o gerente transferido (trabajador prioritario, en la categoría EB-1).
¿Necesitas un abogado? Si puedes invertir en una visa de inversiones para obtener la green card, tu puedes pagar los servicios de un abogado de inmigración de alta calidad. La categoría EB-5 es una de las categorías más difíciles para establecer elegibilidad, y ciertamente la más cara. Vale la pena invertir para obtener asesoramiento legal antes de dar cualquier paso significativo hacia el uso de esta estrategia. Si intentas la aplicación una vez por tu cuenta y fallas, puede dañar tus posibilidades de éxito en el futuro. Es más, como se espera que tu hagas la inversión primero, y solicites la green card posteriormente, puedes perder mucho dinero.

Características clave de una green card basada en inversiones.

Estas son algunas de las ventajas y limitaciones del programa green card basado en inversiones:
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¿Eres elegible para una green card a través de inversión?

Las tarjetas verdes a través de la inversión están disponibles para cualquier persona que invierta un mínimo de $1,8 millones en la creación de un nuevo negocio en U.S., reestructuración o expansión de uno que ya existe. No importa de dónde sacaste el dinero (los obsequios y las herencias, por ejemplo, están bien) siempre que lo obtuviste legalmente. La empresa debe emplear al menos diez trabajadores a tiempo completo, producir un servicio o producto y beneficiar a la economía de U.S. El empleo a tiempo completo se define como el que requiere al menos 35 horas de servicio por semana.
El inversionista, su cónyuge y sus hijos no pueden contarse entre los diez empleados. Sin embargo, se pueden contar otros miembros de la familia. Los diez trabajadores no necesariamente tienen que ser ciudadanos estadounidenses, pero deben tener más que una visa temporal (de no inmigrante): green card, y cualquier otro ciudadano extranjero que tenga el derecho legal de vivir y trabajar indefinidamente en U.S., todos pueden contarse. Los contratistas independientes no cuentan para los diez empleados.
El monto en dólares requerido de la inversión puede reducirse a $800,000 si el negocio está ubicado en un área rural o en un área urbana con una tasa de desempleo certificada por el gobierno estatal en al menos 150% del promedio nacional. Las áreas rurales se definen como cualquier ubicación que no forma parte de un área estadística metropolitana oficial o no se encuentra en los límites exteriores de cualquier ciudad que tenga una población de 20.000 habitantes o más. Los gobiernos estatales identificarán las partes del estado en particular que tienen alto nivel de desempleo, y notificará a USCIS de qué ubicaciones califican. Incluso si sabes que el área de tu inversión tiene una tasa de desempleo extremadamente alto, no calificará para reducción de inversión de monto menor a menos que el gobierno estatal lo haya designado específicamente como zona de alto desempleo a los efectos de las tarjetas de residencia a través de inversión.
Bajo el programa del centro regional EB-5 (que no es permanente y requiere que el Congreso lo extienda ocasionalmente), se establecen 3,000 visas EB-5 aparte para inmigrantes que invierten en “centros regionales designados”. Los centros regionales están designados (y a veces preaprobados como vehículos de inversión calificados) por USCIS, pero se ejecutan de forma privada y trabajan para promover el crecimiento económico a través del aumento de las ventas de exportación, mejorar la productividad regional, creación de nuevos puestos de trabajo y aumento de inversión de capital. Los inversores en los centros regionales no necesitan demostrar que ellos mismos crearon nuevos puestos de trabajo para diez trabajadores estadounidenses, solo que, como resultado de la contribución del inversor, el centro regional creó diez o más empleos, directa o indirectamente, o aumento de la productividad regional.
La inmensa mayoría de las green cards EB-5 se obtienen al invertir en centros regionales, por dos razones. Primero, la mayoría de los centros regionales operan en áreas rurales o de alto desempleo que permiten una inversión de $800,000 en lugar de $1,8 millones, y, en segundo lugar, permiten a un inversionista adinerado hacer una inversión en efectivo sin crear o administrar una nueva empresa. La clave para los inversores de centros regionales, sin embargo, es asegurarse de que el centro regional esté bien administrado; el hecho de que USCIS haya designado al centro como un vehículo de inversión no garantiza que el centro regional tenga éxito el tiempo suficiente para permitir el inversor se convierta en residente permanente sin condiciones.
USCIS también tiene la autoridad para exigir una mayor cantidad de inversión de $1,8 millones. Esto puede ocurrir cuando el inversor elige ubicar el negocio en una zona de bajo desempleo. Hasta el presente, USCIS ha adoptado la política de no aumentar el requisito de inversión en dólares sobre esta base.
La inversión debe ser una inversión de capital (participación en la propiedad), en lugar de un préstamo sin garantía. Además, debes colocar tu inversión a riesgo de pérdida total o parcial si el negocio va mal. Sin embargo, toda la inversión no tiene que hacerse en efectivo. Equivalentes de efectivo, como certificados de depósitos, préstamos titulizados y pagarés, pueden contar en el total. Lo mismo ocurre con el valor del equipo, el inventario u otra propiedad tangible. Los fondos prestados pueden ser utilizados siempre que el inversor sea personalmente responsable en caso de incumplimiento, y el préstamo está adecuadamente asegurado (y no por activos de la empresa que está siendo comprada). Esto significa que las hipotecas sobre los activos comerciales descalifican la cantidad prestada de ser calculada en la cifra total de inversión.
Varios inversores pueden unirse para crear o ampliar un negocio de U.S. y cada uno puede calificar para una green card a través del negocio. Sin embargo, la inversión individual de cada persona aún debe ser por la cantidad mínima de calificación, y cada inversor debe ser responsable por separado de la creación de diez nuevos puestos de trabajo. Por ejemplo, si cinco personas cada una invierte $1,8 millones en un nuevo negocio que empleará al menos 50 trabajadores estadounidenses, los cinco inversores califican para tarjetas de residencia. ¿Pero qué pasa si otros inversores también ponen dinero en ese mismo negocio? A los cinco inversores hipotéticos todavía se les puede atribuir la creación de los 50 puestos de trabajo, siempre y cuando los otros inversionistas no estén solicitando tarjetas de residencia a través de la inversión.
La inversión debe realizarse en una “nueva” empresa comercial. Para hacer esto, puedes crear un negocio original, puedes comprar un negocio que se estableció después del 29 de noviembre de 1990, o puedes comprar un negocio y reestructurarlo o reorganizarlo y se forme una nueva entidad comercial.
Hay dos excepciones a la regla de que la inversión debe estar en una “nueva” empresa comercial. La primera excepción es que puedes comprar un negocio existente y expandirlo. Para calificar expandiendo un negocio existente, debes aumentar el número de empleados o el valor neto del negocio en al menos un 40%. También debes hacer la inversión requerida ($1,8 millones u $800,000 dependiendo de la ubicación) y aún debes demostrar que creaste al menos diez trabajos de tiempo completo para trabajadores de U.S.
La segunda excepción a la regla de la “nueva” regla de empresa comercial es que puedes comprar un negocio en problemas y evitar que se arruine. Para hacerlo debes demostrar que la empresa ha existido durante al menos dos años y ha tenido una pérdida anual del 20% del patrimonio neto de la empresa en algún punto durante los 24 meses anteriores a la compra. Aún debes invertir el monto total requerido, pero no es necesario que demuestre que creaste diez trabajos. Más bien, debes demostrar que, durante dos años a partir de la fecha de compra, empleaste al menos a tantas personas como estaban empleadas al momento de la inversión.
Tú puedes presentar tu solicitud antes de haber completado la inversión requerida. (Invertir todo este dinero puede llevar mucho tiempo). Pero necesitará demostrar que estás activamente en el proceso de invertir. Esto significa que tu has colocado suficiente capital en riesgo en la inversión para convencer al USCIS de que estás comprometido con el negocio. Lamentablemente, no hay una cantidad establecida que se deba invertir antes de presentar el caso. Tu debe usar tu juicio para deducir si USCIS creerá que está comprometido con la inversión.

Período de prueba de dos años para las green cards basadas en inversión.

Una green card para un inversionista se emite primero solo condicionalmente. La green card condicional se otorga por dos años. Cuando los dos años hayan terminado, el inversionista tendrá que presentar una solicitud con USCIS para remover la condición y hacer que su residencia en los U.S. sea “permanente”.
Al decidir si la condición debe eliminarse, USCIS investigara si la inversión total se ha completado realmente, si se han contratado diez trabajadores estadounidenses a tiempo completo, si el negocio sigue funcionando, si el inversor ha asumido un papel activo en la gestión del negocio, y si el inversor aún mantiene una participación de inversión en el negocio.
Cuando alguno de los factores requeridos no pueda establecerse a satisfacción de USCIS, o si la petición de remoción de la condición no ha sido presentada dentro de los últimos 90 días del período condicional de dos años, el inversionista perderá su tarjeta de residencia y estará sujeto a la remoción de U.S. (deportación). Si, por otro lado, USCIS está convencido de que la inversión aún cumple con todos los requisitos, USCIS removerá la condición y emitirá una green card permanente.

Traer a tu cónyuge e hijos.

Si estás casado o tienes hijos solteros menores de 21 años y adquieres una green card a través de la inversión, tu cónyuge e hijos pueden obtener green cards como parientes acompañantes proporcionando prueba de su relación familiar contigo y la presentación de otros requisitos y documentos. Sus green cards también se emitirán condicionalmente y se volverá permanente cuando la tuya lo haga.

Inadmisibilidad.

Si alguna vez has cometido un delito, has estado involucrado en una organización terrorista, has mentido en una solicitud de inmigración, mentido a un oficial, sufrido una enfermedad física o mental particular según lo especificado por USCIS, o eres inadmisible de otra manera, es posible que no puedas recibir una green card a menos que puedas calificar para lo que se conoce como una “exención de inadmisibilidad (waiver of inadmissibility)”. Los miembros de tu familia también tienen que demostrar que no son inadmisibles.

Vista rápida del proceso de solicitud.

Obtener una green card a través de una inversión es un proceso de tres a cinco pasos. A diferencia de muchos otros tipos de solicitudes de green card, tu realizas todos los pasos por tu cuenta, sin necesidad de que alguien en los U.S. presente una petición en tu nombre. Los pasos incluyen:
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