Quiero comprar negocio sin deudas.

脥ndice

Todos queremos comprar un negocio sin deudas. Entonces, adem谩s de verificar los grav谩menes sobre los activos y el negocio, t煤 tambi茅n deberias revisar que tu nuevo negocio est茅 libre de obligaciones previas que pueden no estar garantizadas por grav谩menes, es decir, deudas y otras responsabilidades que el vendedor incurri贸.聽

Para comprar un negocio sin deudas, debes entender que hay varios tipos de responsabilidades que deben tomarse en cuenta cuando est茅s analizando una empresa:

  • El negocio puede deber dinero a un banco u otro prestamista comercial.
  • El negocio puede deber dinero a un proveedor o a una empresa de servicios.
  • El negocio puede tener obligaciones contractuales incumplidas.
  • El negocio puede deber dinero a alguien que haya resultado lesionado o cuya propiedad haya sido da帽ada por la negligencia de la empresa.
  • El negocio puede tener responsabilidad potencial por lesiones o da帽os en forma de demandas pendientes o demandas que pueden presentarse m谩s adelante.

El hecho de que asumas las obligaciones del negocio depender谩 principalmente de si compras la entidad comercial o solo sus activos, as铆 como del lenguaje que escribas en tu contrato de venta. En otras publicaciones de esta p谩gina web encontraras m谩s informaci贸n sobre cuestiones de responsabilidad y acuerdos de venta.

Las reglas de responsabilidad para compradores.

La regla b谩sica es que despu茅s de la venta de una entidad comercial (una corporaci贸n, una LLC o una asociaci贸n), la entidad contin煤a siendo responsable de las obligaciones pasadas. Esto significa que, si compras una entidad, tendr谩s que seguir pagando las deudas que tiene el negocio en el momento de la compra. Por el contrario, si compras los activos de una empresa en lugar de la entidad en s铆, no ser谩s responsable de los pasivos precios; el vendedor se los quedar谩. Las ventas de empresas unipersonales siempre son ventas de activos; pero, como se ha explicado, si compras un negocio que actualmente se administra como una corporaci贸n, una compa帽铆a de responsabilidad limitada o una sociedad, su compra se puede estructurar como una venta de activos o una venta de entidad.

Incluso en una venta de activos, es posible quedarse atrapado con las viejas obligaciones del negocio; lo cual podr铆a suceder en los siguientes casos:

  • Existe un gravamen sobre los activos comerciales. Un banco, un proveedor o alg煤n otro acreedor puede haber colocado un gravamen (UCC lien) sobre los activos comerciales como garant铆a de una deuda comercial. Si el acreedor no libera el gravamen en el momento del cierre o antes, tu deber谩s pagar la deuda o enfrentar el riesgo de que el acreedor se apodere de los activos para satisfacer la deuda.
  • Tu negocio est谩 sujeto a la responsabilidad sucesoria (Successor Liability). Conforme la sentencia de la Corte Suprema de Justicia en el caso Bernard v. Kee Mfg. Co., Inc., 409 So.2d 1047, 1049 (Fla. 1982), Florida sigue la regla de la ley corporativa tradicional que no impone las responsabilidades del predecesor vendedor sobre la compa帽铆a sucesora compradora a menos que: (1) el sucesor asuma expresa o impl铆citamente obligaciones del predecesor, (2) la transacci贸n es una fusi贸n de facto, (3) el sucesor es una mera continuaci贸n del predecesor, o (4) la transacci贸n es un esfuerzo fraudulento para evitar responsabilidades del predecesor. La imposici贸n de responsabilidad a una corporaci贸n sucesora se basa en la noci贸n de que a ninguna corporaci贸n se le debe permitir cometer un agravio o incumplimiento de contrato y evitar la responsabilidad mediante la transformaci贸n corporativa 煤nicamente en la forma. (Lab. Corp. of America v. Prof鈥檒 Recovery Network, 813 So.2d 266, 269 (Fla. 5th DCA 2002)).
  • El vendedor dej贸 algunos desechos t贸xicos. Es posible que una estaci贸n de servicio o una lavander铆a haya causado -con o sin conocimiento- da帽os ambientales que tu deber谩s manejar cuando lo descubras. Entonces, debes tener mucho cuidado de incluir en tu contrato de venta una cl谩usula que indique que el vendedor te indemnizar谩 por cualquier da帽o de esa naturaleza.

Formas de manejar pasivos anteriores a la compra.

Ya sea que tu est茅s comprando una entidad o sus activos, tu querr谩s obtener tanta informaci贸n como puedas sobre las obligaciones de la empresa. Esto te permite evaluar la cantidad de riesgo al que te expones. Luego, t煤 puedes negociar con el vendedor c贸mo se manejar谩n esos pasivos, reales o potenciales. El vendedor puede aceptar seguir siendo responsable de algunos o todos los pasivos comerciales, incluso en la venta de una entidad, y tu negociaci贸n puede incluso resultar en un ajuste del precio de venta. Pero el compromiso de un vendedor de respaldar las responsabilidades comerciales solo funcionar谩 si el vendedor tiene mucho dinero. Una promesa de pago puede no tener sentido si el vendedor carece de efectivo para cumplir la promesa porque, en muchos casos, la persona due帽a del gravamen o de la acci贸n legal puede proceder en contra tuya.

Tu acuerdo con el vendedor acerca de c贸mo manejar las deudas del pasado deber铆a estar incluido en el contrato de venta. Ese documento deber铆a decir, por ejemplo, que el vendedor y quiz谩s alg煤n garantista con dinero, ser谩 legalmente responsable por las deudas y obligaciones surgidas antes del cierre, y que t煤 ser谩s responsable por las deudas y obligaciones surgidas posteriormente. Este compromiso puede estar acompa帽ado por una indemnizaci贸n, en un lenguaje que diga que el vendedor acuerda hacerse cargo de cualquier demanda por deudas previas y tu acuerdas hacerte cargo de las demandas de cualquier deuda futura.

Se debe hacer una evaluaci贸n cuidadosa de las posibles deudas. Los grav谩menes se pueden encontrar r谩pida y f谩cilmente. Pero para los negocios de fabricaci贸n, ubicados en antiguas 谩reas industriales o empresas que se ocupan de sustancias t贸xicas, tu debes ser m谩s minucioso. Obtener garant铆as del vendedor est谩 bien, pero para estar seguro, tambi茅n debes tomar muestras de suelo y hacer todo lo que sea necesario para protegerte.

Si el vendedor o su empresa es una corporaci贸n o LLC, tu debes considerar si los propietarios individuales (antiguos o nuevos) est谩n de acuerdo en proteger personalmente a la otra parte de responsabilidades. Recuerda el principio general de que una corporaci贸n o LLC est谩 legalmente separada de las personas que la poseen. Un acuerdo de indemnizaci贸n firmado por una corporaci贸n o LLC no vincula personalmente a los propietarios de la entidad. Los propios propietarios deben firmar si van a ser considerados responsables.

Ejemplo: Gabriela est谩 comprando los activos de Joaco Grooming LLC, una sociedad de responsabilidad limitada propiedad de Ramiro y Leyda. En el contrato de venta, la LLC acepta que indemnizar谩, defender谩 y mantendr谩 indemne a Gabriela de cualquier deuda o reclamo que surja en el per铆odo anterior al cierre de la venta. Del mismo modo, Gabriela acepta que indemnizar谩, defender谩 y mantendr谩 indemne a Joaco Grooming LLC de cualquier deuda o reclamo que surja despu茅s del cierre. Con sabidur铆a, Gabriela insiste en que Ramiro y Leyda sean agregados personalmente a la indemnizaci贸n para que ella tenga otro lugar al que acudir en busca de protecci贸n si la LLC se declara insolvente.

A veces, la simple f贸rmula para las deudas pasadas y futuras debe modificarse ligeramente para adaptarse a la situaci贸n concreta. En el ejemplo anterior, supongamos que Joaco Grooming LLC espera una factura de $7,500 de una empresa que le vende al negocio productos para mascotas; si las partes han acordado que Gabriela ser谩 responsable de pagar esa factura, el contrato de venta deber谩 referirse espec铆ficamente a esa factura como una excepci贸n al deber de Joaco Grooming LLC de pagar todos los gastos pasados.

www.floridanewdream.com.

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